Challenge Halloween #4 : Un bûcher sous la neige

En mars dernier, j’ai eu une subite envie de lire un roman qui se déroulerait en Écosse, au 17ème siècle. Ne me demandez pas pourquoi, c’était une telle obsession qu’aucun livre ne trouvait grâce à mes yeux… Bref. Après quelques recherches, j’ai fini par trouver “Un bûcher sous la neige” de Susan Fletcher. Et j’ai été enchantée de ma découverte.

L’histoire se déroule au cœur de l’Écosse du XVIIe siècle, où Corrag, jeune fille accusée de sorcellerie, attend le bûcher. Dans le clair-obscur d’une prison putride le Révérend Charles Leslie, venu d’Irlande espionner l’ennemi, l’interroge sur les massacres dont elle a été témoin. Mais, depuis sa geôle, la voix de Corrag s’élève au-dessus des légendes de sorcières, par-delà ses haillons et sa tignasse sauvage. Peu à peu, la créature maudite s’efface… du coin de sa cellule émane une lumière, une sorte de grâce pure. Chaque soir, le récit continue, Charles suit Corrag à travers les Highlands enneigés, sous les cascades où elle lave sa peau poussiéreuse des heures de chevauchée solitaire. Chaque soir, à travers les lettres qu’il écrit à son épouse, il se rapproche de Corrag, la comprend, la regarde enfin et voit que son péché est son innocence et le bûcher qui l’attend le supplice d’un agneau.

J’avais souvent vu passer cette très belle couverture, j’étais intriguée par ce résumé… Et quand je me suis laissée tenter, je dois dire que j’ai d’abord eu un peu de mal avec le style de l’autrice. Je me suis demandé si j’allais poursuivre ma lecture, mais le charme a opéré sur moi comme sur le Révérend et je n’ai pas réussi à quitter Corrag… Je me suis laissée emporter par la poésie des mots, j’ai vécu avec Corrag son histoire.

Il ne s’agit pas là de la sorcière comme on l’imagine avec son chapeau et son balai, mais d’une autre forme de sorcellerie, que l’on retrouve d’ailleurs décrite dans l’essai de Mona Chollet, “Sorcières, la puissance invaincue des femmes”. C’est la sorcière qui ressent des choses, qui manie les herbes, qui sait guérir de la plupart des maux…

En bref, c’est une très belle lecture, tout en poésie et en douceur, dont chaque page, chaque mot se savoure…



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